Het leven in Gambia vastleggen

Na het zien van mijn foto's willen mensen iets doen voor degene die het minder getroffen hebben dan wij

Ontmoet de maker

Ilse van der Velden

Ilse heeft haar fototoestel altijd bij de hand wanneer ze naar Gambia afreist. Ze reist naar het land af met de stichting The Future Gambia om de plaatselijke bevolking te helpen. Om deze bijzondere ervaringen vast te leggen en te delen met familie en vrienden heeft ze inmiddels ruim 50 fotoboeken gemaakt.

Van mijn reizen naar Gambia heb ik al meerdere fotoboeken gemaakt. Als je daar komt, stap je echt een andere wereld in. Je weet soms niet wat je ziet. Naast de mooie natuur en toeristische plekken aan de kust heeft Gambia ook een ander gezicht. Zo leeft de bevolking in het binnenland onder moeilijke omstandigheden. Beide situaties leg ik vast met mijn compactcamera. i Compactcamera Een compactcamera heeft een vast objectief, waarbij het lcd-scherm functioneert als zoeker. Met de veelzijdige compactcamera's kun je snel en eenvoudig foto's maken. Meestal dankzij de automatische modus die de juiste instellingen voor je kiest. Sommige van deze camera's zijn ook handmatig in te stellen. Lees verder Als ik vervolgens mijn Gambia fotoboeken aan anderen laat zien, raken ze vaak enthousiast om het land te bezoeken. Sommigen willen zelfs iets doen voor de mensen die het minder getroffen hebben dan wij in Nederland. Dat is natuurlijk hartstikke mooi. Alle hulp – groot of klein – komt daar goed van pas.

De puurheid van kinderen

De foto’s die de meeste indruk maken zijn vaak die van kinderen. Die zijn zo puur. Het is soms nog een hele kunst om ze te fotograferen. Het blijven kinderen, dus stilzitten is er vaak niet bij. Bij het fotograferen let ik wel altijd op de achtergrond. Ik wil zo weinig mogelijk storende objecten in beeld hebben. Ook leiden kleuren in de achtergrond af van de kinderen. Daarom fotografeer ik veel in zwart – wit i Zwart – wit fotografie Door te fotograferen in zwart-wit worden zaken als contrast, compositie en licht nog belangrijker. Een zwart-wit foto bevat immers vooral grijstinten en worden daarom ook monochroom foto’s genoemd. Lees verder . Hierdoor wordt je blik echt naar de ogen getrokken.

Afgelopen jaar maakte ik deze selfie. i Selfie Een selfie is een gefotografeerd zelfportret. Het maken van een selfie wordt vooral gedaan om het te kunnen delen via sociale media zoals Facebook en Instagram. Op de foto is vaak te zien dat de maker zijn smartphone vasthoudt, dit is één van de kenmerken van de selfie. Lees verder selfie met een aantal kindjes. De kwaliteit is misschien niet perfect, maar het moment was zo mooi. Het bezoeken van dorpjes is voor de mensen in Gambia vaak net zo bijzonder als voor mijzelf. In elk dorp waar je komt roept er wel iemand ‘blanke’. Vanuit alle hoeken en gaten stromen de mensen dan op je af. Voor sommige kinderen is het zelfs de eerste keer dat ze iemand zien met een andere huiskleur. Vaak kijken ze dan eerst even de kat uit de boom. Maar al snel staan ze met zijn allen om je heen en willen ze dolgraag opgetild worden.

De blijdschap van de kinderen maakte mij zó gelukkig.

Communiceren met de kindjes is natuurlijk heel lastig omdat je niet dezelfde taal spreekt. Daarom stak ik voor de grap mijn tong uit tijdens een selfie met de kindjes. Het ijs was meteen gebroken en de kinderen deden vrolijk mee. Een paar selfies later maakte ik deze foto. Misschien wel mijn favoriet van mijn reizen naar Gambia. De blijdschap van de kinderen maakte mij zó gelukkig.

36x zoom voor wildlife

Naast kinderen fotografeer ik ook graag de prachtige natuur in Gambia. Het land heeft prachtige landschappen, planten en bloemen. Maar ook bijzondere dieren, zoals dolfijnen, apen en giraffes. Vooral bij het fotograferen van wildlife komt de 36x zoom van mijn camera goed van pas. Daarmee fotografeer je details die je niet met je eigen ogen ziet van zo’n afstand. Zulke close-ups i Close-up Een close-up is een foto waarbij het gefotografeerde onderwerp dichtbij lijkt te zijn. Dit gebeurt door het inzoomen of door de camera dichtbij te plaatsen. Zo stuur je als fotograaf de blik van de kijker. Een close-up schept bovendien een gevoel van betrokkenheid bij de kijker, in tegenstelling tot een medium-shot of... Lees verder maken vind ik erg leuk. Maar ik ben geen fotografie-expert hoor. Ik gebruik meestal de automatische stand van mijn compactcamera. Persoonlijk vind ik het moment vastleggen belangrijker dan de technische kwaliteit van een foto.

My Gambia Story

Bij veel foto’s hoort een bijzonder verhaal dat ik wil vertellen. Tijdens mijn reizen houd ik deze verhalen bij in een reisdagboek. Later plaats ik ze in mijn fotoboeken. Tijdens het fotograferen ben ik al bewust bezig met het fotoboek dat ik van de reis ga maken. Zo zorg ik ervoor dat de foto’s samen een compleet beeld geven van mijn ervaringen.

Sommige ervaringen zijn best schokkend, maar ook die wil ik vertellen.

Tijdens mijn eerste reis naar Gambia beleefde ik zo’n schokkend moment. Ik weet nog heel goed dat er een man naar me toe liep met een bizarre vraag. Of ik een baby van hem wilde kopen… Ik wist niet wat me overkwam. Die vader wilde een van zijn eigen kinderen verkopen. Hij zei dat hij het geld wilde gebruiken om zijn andere kinderen te onderhouden. Dat was zo’n heftig moment. Het heeft er wel voor gezorgd dat ik vastberaden ben om me in te zetten voor de kinderen in Gambia. Zij verdienen een betere toekomst.

My Gambia Story

We hebben hier met zijn allen echt iets fantastisch voor elkaar gekregen

Voor een betere toekomst

Naast mijn inzet voor de stichting The future Gambia, i Stichting The Future Gambia Deze stichting heeft als doel om het welzijn en de zelfredzaamheid van kansarme kinderen in Gambia te verbeteren, in het bijzonder door in het dorp Sanchaba goed onderwijs op te starten door het realiseren van een eigen school en door het ontwikkelen van activiteiten voor op deze school. Lees verder sponsor ik het gezin van Awa. Awa is een vrouw die de zorg op zich heeft genomen voor een weeskind. En dat terwijl het gezin amper geld heeft om rond te komen. Daarom heb ik besloten om het schoolgeld voor haar kindje te betalen. Omdat het nog wel een aantal kilometers was heb ik ook een fiets voor haar gekocht. Het is misschien een druppel op een gloeiende plaat, maar ik doe het voor de mensen die weten dat zij die druppel zijn.

Op de foto zit Awa bij een boom samen met een paar kinderen. Om hen zo natuurlijk mogelijk vast te leggen wilde ik de foto ongemerkt maken. Ik zat verderop op een bankje en zoomde in via mijn cameradisplay, zonder mijn camera opvallend op haar te richten. Toch keek ze recht de camera in op het moment dat ik de foto maakte. Dat geeft de foto wel iets extra’s.

Een basisschool van en voor The Future of Gambia

De kans dat je in Gambia een baan krijgt is vele malen groter als je kunt lezen en schrijven

Gestructureerd aan het werk

Waar ik ga, gaat mijn camera met me mee. Ik maak dan ook iedere dag ontzettend veel foto’s. Om het overzicht te behouden verwijder ik ’s avonds alle foto’s waar ik niet tevreden over ben. Vervolgens plaats ik de foto’s in mapjes op Dropbox. Op die manier heb ik mijn selectie al bijna klaar als ik thuiskom. Fotoboeken heb ik dan ook redelijk snel gemaakt. Al moet ik zeggen dat ik het ook leuk vind om een uitgebreid fotoboek te maken.

Als ik een fotoboek ga maken pak ik ’s ochtends een kop thee en ga door tot in de avond. De dagen erna pak ik nog een aantal momenten om het fotoboek te perfectioneren. Ik besteed veel aandacht aan de opmaak. Kies zelf de achtergronden en pas de pagina-indelingen naar mijn wens aan. Dat vind ik ook het mooie aan de software van CEWE: je kan het zo moeilijk maken als je zelf wilt. Begin vanaf scratch of selecteer een van de aangeboden pagina-indelingen.

DC-GH5

ISO
640
Brandpunt
12
Diafragma
11
Ilse haar fotoboek

Leren door te doen

De plank met mijn fotoboeken staat inmiddels helemaal vol en is een beetje doorgezakt. Er staan er een stuk of zestig op, dus dat is ook niet zo gek. Maar het zijn niet eens alle fotoboeken die ik heb gemaakt. Ik geef ook weleens een fotoboek cadeau namelijk. Doordat ik zoveel fotoboeken maak, leer je er ook steeds weer van. Je wordt er letterlijk beter in. Als ik nu op reis ga maak ik bijvoorbeeld foto’s die ik mooi kan gebruiken als achtergrond. Ook zorg ik ervoor dat ik mensen niet midden op de foto plaats. Het levert een betere compositie i Compositie Compositie betekend waar "elementen"  zich in het beeld bevinden. Ook wel beeldopbouw genoemd, het is een poging tot creëren van orde in de chaos. Door je bewust te zijn hoe bepalende een compositie is voor de sfeer van een foto, creëer je dat een foto nog meer een sprekend karakter krijgt.... Lees verder op en bovendien voorkom je zo dat iemand slecht te zien is door de vouw in het fotoboek.

Samenvatting

Via de stichting The Future Gambia zet Ilse zich in voor de mensen in Gambia. Ze is meerdere keren naar het land geweest en neemt daar elke dag haar fototoestel mee. De vaak indrukwekkende momenten weet zij mooi vast te leggen. Blije kinderen, erbarmelijke omstandigheden of wildlife – ze fotografeert het allemaal. De foto’s en verhalen deelt ze graag met anderen. Ilse’s gestructureerde selectieproces en creativiteit zorgen vervolgens voor indrukwekkende fotoboeken.

Ook een fotoboek cadeau geven?

Maak dan kennis met de software