Een basisschool van en voor The Future of Gambia

De kans dat je in Gambia een baan krijgt is vele malen groter als je kunt lezen en schrijven

Ontmoet de maker

Ilse van der Velden

Ilse heeft haar fototoestel altijd bij de hand wanneer ze naar Gambia afreist. Ze reist naar het land af met de stichting The Future Gambia om de plaatselijke bevolking te helpen. Om deze bijzondere ervaringen vast te leggen en te delen met familie en vrienden heeft ze inmiddels ruim 50 fotoboeken gemaakt.

Mijn eerste reis naar Gambia i Gambia Gambia, is een land in Afrika dat grenst aan Senegal en de Atlantische Oceaan. Gambia is zo'n 250 kilometer lan, slechts tientallen kilometers breed en ligt langs de Gambia-rivier. Lees verder zal me altijd bijblijven. Het was een enorme cultuurshock, maar ondanks dat, of misschien juist daardoor, heeft het land mijn hart gestolen. Als kind was ik al gefascineerd door Afrika en riep ik al dat ik later voor Afrikaanse kindjes wilde zorgen. Toch maakte ik pas in 2015 mijn eerste reis naar een Afrikaans land. De reden dat ik naar Gambia afreisde, was omdat ik ‘toevallig’ betrokken raakte bij de Stichting The Future Gambia i Stichting The Future Gambia Deze stichting heeft als doel om het welzijn en de zelfredzaamheid van kansarme kinderen in Gambia te verbeteren, in het bijzonder door in het dorp Sanchaba goed onderwijs op te starten door het realiseren van een eigen school en door het ontwikkelen van activiteiten voor op deze school. Lees verder .

Op een druilerige dag was ik het speelgoed van mijn kinderen aan het uitzoeken. Via mijn zus hoorde ik dat de ouders van een vriendin van haar regelmatig naar Gambia afreisden voor een goed doel. Ik bedacht me dat zij het oude speelgoed misschien goed konden gebruiken.

De eerste keer dat ik met Wilma en Joop in contact kwam, zat ik er direct twee uur te koffie drinken. De verhalen raakten me enorm en ik besloot meer te willen doen dan alleen speelgoed doneren. En zo kwam het dat ik binnen een aantal weken een aantal acties had opgezet om spullen en geld in te zamelen. Vier maanden na het gesprek met Wilma zat ik in het vliegtuig naar Gambia.

My Gambia Story

We hebben hier met zijn allen echt iets fantastisch voor elkaar gekregen

The Future Gambia

Stichting The Future Gambia i Stichting The Future Gambia Deze stichting heeft als doel om het welzijn en de zelfredzaamheid van kansarme kinderen in Gambia te verbeteren, in het bijzonder door in het dorp Sanchaba goed onderwijs op te starten door het realiseren van een eigen school en door het ontwikkelen van activiteiten voor op deze school. Lees verder zet zich in om de situatie van kansarme kinderen in het land te verbeteren. En dat is hard nodig. Maar liefst 62% van de bevolking leeft onder de armoedegrens en moet rondkomen van 1 euro per dag.

Met name voor de mensen in het achterland, dat bijna geheel afgesloten is van de bewoonde wereld, is het leven zwaar. Veel Gambianen zijn werkloos, waardoor ze nauwelijks voor hun gezin kunnen zorgen. Iedere dag opnieuw is het een strijd om überhaupt een klein handje rijst binnen te krijgen. Het is hartverscheurend om te zien dat kinderen, die het geluk hebben naar school te kunnen, vaak 8 tot 10 kilometer naar school moeten lopen op een lege maag. Voedsel, onderwijs, gezondheidszorg, infrastructuur: alles is er minimaal.

Ondanks dat de Gambianen nauwelijks iets bezitten, zijn ze blij en ‘tevreden’ met dat wat ze wel hebben: hun familie, de liefde voor elkaar en de liefde voor hun land.

Het leven in Gambia staat zo ver af van wat wij gewend zijn hier in Nederland. En toch, ondanks dat de Gambianen nauwelijks iets bezitten, zijn ze blij en ‘tevreden’ met dat wat ze wel hebben: hun familie, de liefde voor elkaar en de liefde voor hun land. Ze klagen nauwelijks en zijn ontzettend vriendelijk en gastvrij. Ik denk dat die positieve levenshouding en het feit dat de Gambianen niet snel zelf om hulp vragen de reden is dat er veel Nederlanders actief zijn als vrijwilliger in het land.

Kinderen zijn de toekomst

Gambia i Gambia Gambia, is een land in Afrika dat grenst aan Senegal en de Atlantische Oceaan. Gambia is zo'n 250 kilometer lan, slechts tientallen kilometers breed en ligt langs de Gambia-rivier. Lees verder stal ook de harten van Joop en Wilma. Zij zijn de oprichters van The Future Gambia. Samen met Maria en Marieke vormen zij het bestuur. De overtuiging dat je, als je de toekomst van Gambianen wilt verbeteren, moet beginnen bij de kinderen, ligt ten grondslag aan deze stichting.

Ruim 60% van de Gambiaanse bevolking is analfabeet. De kans dat je in dit land een baan krijgt is vele malen groter als je kunt lezen en schrijven. Met dat inzicht startten Joop en Wilma in 2010 hun stichting. Het eerste project was het open houden van een school in Sanchaba. De school dreigde te sluiten vanwege een gebrek aan financiële middelen. Met dank aan sponsoracties die Joop en Wilma in Nederland organiseerden, is het ze gelukt om de kinderen in Sanchaba op school te houden.

Toen ik bij de stichting betrokken raakte, waren ze al met hun tweede, nog veel ambitieuzere project bezig om zelf een school te bouwen in het dorp Madiana. Madiana is een dorp waar heel veel kinderen wonen, maar waar geen scholen zijn. Toen Joop en Wilma hierover met de lokale bevolking en de burgemeester in gesprek gingen, bleek dat er grote behoefte was aan een school, om zo kinderen onderwijs te kunnen geven.

Deze gesprekken leidden ertoe dat de stichting 2.700 m2 grond kocht om daar een school te bouwen voor zo’n 200 tot 250 kinderen. Het idee is dat de school volledig zelfvoorzienend wordt en dat de stichting zich (uiteindelijk) terugtrekt. Om dat te bewerkstelligen hebben we een plan gemaakt in samenwerking met de lokale bevolking. In dit plan hebben we ideeën uitgewerkt voor de bouw van de school, maar ook hoe we ervoor gaan zorgen dat de dorpelingen de school zelf kunnen runnen. 

Iedereen draagt een steentje bij

De school is gebouwd door de lokale bevolking. Zo hebben de inwoners van het dorp bijvoorbeeld zelf alle stenen gebakken, waarmee de school is gebouwd. Ook was er iemand verantwoordelijk voor het ‘inzamelen’ van verf, zodat we de school konden schilderen.

Omdat alle bestuursleden in Nederland wonen en maar enkele keren per jaar in Gambia zijn, hebben we bovendien een conciërge en opzichter aangesteld. De conciërge heet Musa. Hij was de reisleider die Joop en Wilma op hun reizen door Gambia begeleidde. Musa weet enorm veel van zijn land én heeft veel contacten met mensen op belangrijke posities. Hij regelt alles met het ministerie en de lokale instanties. Hij is ook degene die het terrein gaat beheren als de school is geopend.

Hoewel het bestuur van de stichting de werkzaamheden coördineert en financieel de touwtjes in handen heeft, wordt het uitvoerende werk door de lokale bevolking gedaan. De bouwvakkers krijgen iets beter betaald dan wat ‘normaal is’, om ze gemotiveerd te houden. Bovendien helpt het hele dorp vrijwillig mee en doen ze wat ze kunnen om hun steentje bij te dragen. De mannen doen het zware werk, de vrouwen halen water en zelfs de kinderen doen kleine klusjes; iedereen is zo blij dat die school er komt en wil er een bijdrage aan leveren.

Iedereen is zo blij dat die school er komt en wil er een bijdrage aan leveren.

Inmiddels staat de school en zijn we bezig met de bouw van het huisje voor Musa en zijn gezin. Ook bouwen we een bestaand huisje op het terrein om tot winkel en leggen we een moestuin naast de school aan. De producten uit deze moestuin worden straks verkocht in de winkel en het geld gaat naar het doorontwikkelen van de school.

Het leven in Gambia vastleggen

Na het zien van mijn foto's willen mensen iets doen voor degene die het minder getroffen hebben dan wij

300 inschrijvingen

Onlangs is de inschrijving voor de school gestart en, zoals verwacht, is de belangstelling overweldigend. Nu al zijn er driehonderd aanmeldingen, waarvan slechts een klein gedeelte daadwerkelijk ingeschreven zal worden. Op dit moment zijn er slechts 24 die het zelf kunnen betalen en dus ingeschreven zijn.

Na het eerste jaar stromen deze eerstejaars leerlingen, als hun financiële thuissituatie het toelaat, door naar de volgende klas en kan er een nieuwe lichting beginnen.

Hoewel de school bedoeld is voor kansarme kinderen, moeten ook voor deze school schoolgeld betaald worden van omgerekend 33 euro per kind per jaar. Een klein bedrag, maar in Gambia is dat enorm veel geld. Je ziet dan ook dat lang niet ieder gezin dat bedrag ieder jaar en voor ieder kind kan opbrengen. Daarom is de duur van de schooltijd helaas vooral afhankelijk van geld. Zodra het geld in het gezin op is, worden kinderen van school gehaald. Of wordt een van de andere kinderen een jaar naar school gestuurd.

Wel zie je dat, dankzij de bekendheid die we hebben gegenereerd voor de stichting, sommige mensen in Nederland of elders besluiten een kind of gezin te sponsoren.

Opening van de school

De school is bijna af en het plan is om de school in oktober officieel te openen. Of we die datum halen is opnieuw afhankelijk van geld. In Gambia i Gambia Gambia, is een land in Afrika dat grenst aan Senegal en de Atlantische Oceaan. Gambia is zo'n 250 kilometer lan, slechts tientallen kilometers breed en ligt langs de Gambia-rivier. Lees verder werken en wonen mensen in zogeheten compounds: een omheinde leefomgeving. Het probleem is dat wij die omheining, die bij wet verplicht is om kinderen en leraren te beschermen tegen wilde dieren en kwaadwilligen, nog niet hebben. Het budget van de stichting is op dit moment niet toereikend om de 800 vierkante meter lange schutting (à 10 euro per meter) te betalen. Daarom zijn we opnieuw allerlei acties gestart om het geld op tijd binnen te halen. Ondanks dat de exacte startdatum onzeker is, doen we er alles aan om de kinderen nog dit jaar onderwijs te geven.

Samenvatting

Nadat Ilse voor het eerst in aanraking kwam met de stichting The Future Gambia besloot ze zich daarvoor in te zetten. Ze reisde af naar Gambia om spullen te brengen en een grote wens te realiseren; het bouwen van een basisschool. De school is inmiddels gebouwd, de inschrijvingen zijn geopend en na het bouwen van een omheining kan het geopend worden.

Inspiratie opgedaan?

Maak dan nu je CEWE fotoboek

My Gambia Story

We hebben hier met zijn allen echt iets fantastisch voor elkaar gekregen
Fotoboek